Nathan Sawaya Lego

Algunos creadores optan por utilizar óleo en lienzo, otros prefieren el bronce como material artístico, y hay unos cuantos audaces que moldean con destreza sus obras con chocolate. Sin embargo, para Nathan Sawaya, los ladrillos de LEGO son su medio de expresión elegido.

Hace dos décadas, Sawaya se encontraba trabajando como abogado corporativo en la ciudad de Nueva York. Después de largas jornadas dedicadas al tedioso papeleo, su mente inquieta empezó a cuestionarse: «¿Puedo transformar este juguete de mi infancia en arte?». Y así fue como un abogado se embarcó en un viaje hacia la conversión en artista. En la actualidad, las esculturas coloridas de LEGO creadas por Sawaya han cautivado a un público global, siendo su exposición «El arte del ladrillo» un fenómeno artístico reconocido en 24 países y seis continentes.

Esta famosa exposición ha regresado a Londres, situándose en el simbólico y adecuadamente bautizado Brick Lane. Desde reinterpretaciones de renombradas obras como la ‘Mona Lisa’ de Da Vinci y el ‘David’ de Miguel Ángel, hasta impresionantes emanaciones originales, la exhibición cuenta con más de 100 creaciones únicas esculpidas a partir de cerca de 1 millón de ladrillos individuales.

Previo a la gran inauguración de la muestra, tuvimos el privilegio de conversar con Sawaya para adentrarnos en su apasionante travesía artística con LEGO.

‘Euronews Cultura’: ¿Qué le atrajo del LEGO?

Nathan Sawaya: Los ladrillos de LEGO me fascinan por diversas razones. Creo que es un medio extremadamente accesible, donde la gente puede conectar con el arte al tratarse de algo familiar. Además, me encanta utilizar LEGO por la presencia de estos pequeños rectángulos y esquinas bien definidas, que al mirar de cerca revelan toda su geometría, pero al alejarnos, se fusionan en formas más suaves y redondeadas. Esa es la magia innata de los ladrillos LEGO.

Euronews Cultura: Tuvo usted un cambio de carrera bastante drástico… ¿Podría compartir su experiencia al respecto?

Nathan Sawaya: Así es. Trabajaba como abogado en Nueva York, específicamente en el área corporativa. Al finalizar cada día laboral, llegaba a casa anhelando una vía de escape creativa. Algunas personas acuden al gimnasio para liberar tensiones, pero yo buscaba una vía de expresión artística. En ocasiones, daba rienda suelta a mis pensamientos a través de dibujos o pinturas. Un día surgió en mi mente la pregunta: ¿Puedo emplear estos ladrillos LEGO que amaba en mi infancia para crear arte? Y así fue como finalmente tomé la decisión de dejar el mundo legal para dedicarme de lleno al arte.

Euronews Cultura: ¿Podría describirnos el proceso de creación de sus obras?

Nathan Sawaya: Estas manos han dado vida a cada obra que se exhibe en la muestra, y la creación de estas esculturas es un trayecto meticuloso. Cada ladrillo se coloca cuidadosamente uno a uno, requiriendo tiempo y paciencia. En caso de cometer un error, es menester utilizar martillo y cincel, desmontar la obra y volver a construir para asegurar su excelencia.

Euronews Cultura: ¿Cómo determina qué creaciones llevar a cabo? ¿De dónde extrae la inspiración necesaria?

Nathan Sawaya: Mi fuente de inspiración es sumamente diversa. Afortunadamente, gracias a mis exposiciones y giras internacionales, tengo la oportunidad de viajar con frecuencia. Cada nueva experiencia, cada encuentro con individuos diversos y cada inmersión en culturas ajenas, se convierte en un nuevo cauce de inspiración. Siempre llevo conmigo un pequeño cuaderno de bocetos, donde registro ideas y nuevas concepciones conforme viajo.

Euronews Cultura: ¿Considera una mera casualidad que esta exposición se desarrolle en Brick Lane?

Nathan Sawaya: (risas) Es toda una coincidencia el hecho de que la exposición tome lugar aquí, en Brick Lane. Algunos podrían atribuirlo a la casualidad, mientras que otros verían en ello la magia propia de LEGO.

Euronews Cultura: ¿Qué opinión le merece la Inteligencia Artificial (IA) en el arte?

Nathan Sawaya: La IA puede ser un recurso invaluable para un artista. Personalmente aún no he incursionado en su uso, pero considero que es un campo propicio para la experimentación. En el arte no existen normas predeterminadas, por lo que cualquier herramienta que permita la creación artística es digna de ser explorada.

Euronews Cultura: ¿Cuántos ladrillos LEGO posee?

Nathan Sawaya: En mi estudio de arte, dispongo de aproximadamente 10 millones de ladrillos LEGO en inventario. De este modo, cuento en todo momento con suficiente material para plasmar cualquier idea que cruce mi mente. Me aseguro de contar con una paleta completa de colores, formas y tamaños, y suelo adquirir alrededor de un cuarto de millón de ladrillos mensualmente. ¡Así que sí, tengo un buen arsenal de ladrillos LEGO!

Euronews Cultura: Por último, ¿alguna vez ha pisado accidentalmente un ladrillo LEGO mientras trabajaba en alguna de sus esculturas?

Nathan Sawaya: He pisado tantos ladrillos LEGO a lo largo de los años que ya ni siento el dolor. «El arte del ladrillo» permanecerá en el Brick Lane de Londres hasta el 12 de mayo de 2024.

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